Le mouvement de Réveil qui touche l’église de Denain au début des années 1950, va avoir des impacts considérables dans la région : son activité d’évangélisation

Une petite assemblée commence à s’organiser et se réunit dans le Dancing : dès novembre, Louis Dorotte, fait office de pasteur-desservant. Les convertis de Cambrai se font baptiser à Denain, l’église mère : des services de baptêmes sont organisés chaque mois pendant plusieurs mois d’affilée et, au total, c’est une petite cinquantaine de personnes qui s’engagent entre octobre 1953 et décembre 1954.
      En 1955, le besoin d’un local plus approprié à la nouvelle église se fait sentir : une "maison en ruine" en plein centre ville est achetée par l’église de Denain en Janvier. Après de nombreux travaux, beaucoup de courage et quelques difficultés financières, le nouveau local est inauguré le lundi de Pâques 1955 au 56, rue des Rotisseurs.
      L’évangélisation se poursuit : un grand effort pour toucher la ville de Solesmes est réalisé avec la distribution de traités, et la vente de journaux "Croire et Servir" . Il en résultera la conversion de cinq ou six personnes ; puis, une réunion hebdomadaire jusqu’en 1958. L’église de Denain prendra la suite.
      Après le départ du Pasteur Dorotte en 1957, c’est Georges Guéguen (venu avec sa femme de Saint-Sauveur dans l’Oise) qui deviendra pasteur en titre de l’église : celle-ci devient alors autonome, et entre comme église soeur au sein de la Fédération Baptiste. En 1958, elle compte 80 membres baptisés.

C’est une période d’affermissement de l’église, avec un travail qui s’étend en direction de l’église de Caudry. Régulièrement, de nouveaux arrivants accroissent l’effectif. C’est la phase de vie habituelle d’une église avec ses joies, son travail, son témoignage.
Le fils aîné des Guéguen s’était étonné au retour de son service militaire en Afrique, du peu d’intérêt des dames de l’église pour la misère (déjà) des populations rencontrées. Mme Guéguen donnera une belle impulsion à une oeuvre qui se poursuit toujours à l’heure actuelle : la confection de colis expédiés en terre de mission. Chaque semaine, médicaments et vêtements sont vérifiés et triés. Ainsi des milliers de personnes ont été secourues.


Difficultés.
Vers 1968, une saignée s’est opérée dans la communauté par le départ de quelques familles ayant décidé de fonder une autre assemblée dans la ville. Dans les difficultés, chacun est appelé à regarder en avant, pour la Gloire de Dieu.
Mr et Mme Guéguen prennent une retraite bien méritée en 1970.
Bref intermède dans la succession des ministères : le stage pastoral d’un frère brésilien, Osvaldo Fernandès, rejoint un peu plus tard par son épouse. Il sera victime d’un accident mortel, le 8 octobre 1972, au retour d’une réunion tenue à Roubaix.
L’époque est assez difficile pour plusieurs de nos églises dans cette région. Par la force des choses, l’église de Denain s’est trouvée devant des responsabilités qu’il a fallu assumer "au pied levé". Cela n’a pas été facile, ni spirituellement, ni physiquement. Le ministère revêtit alors un caractère spécifique à la situation. Trois jeunes, en fin d’études théologiques issus tous trois de l’église de Denain, vont alternativement desservir les églises d’Anzin, Caudry, Cambrai et Denain : il s’agit d’Alain Roffidal, Patrick Feltyniak et Jacques Roffidal, bénéficiant du concours d’anciens de différentes églises de la région.
Des travaux importants sont effectués dans les locaux de Cambrai, en particulier l’aménagement d’une salle de prière, effectué grâce à l’aide d’amis de Denain.

Des travaux importants sont effectués dans les locaux de Cambrai, en particulier l’aménagement d’une salle de prière, effectué grâce à l’aide d’amis de Denain.

Nouveaux développements :

L’Eglise a retrouvé sa stabilité quand en 1975, Jacques Roffidal, secondé par son épouse, y commence son ministère pastoral qu’il exercera jusqu’en 1979. Son père Henri Roffidal, lui succéde. Il avait supervisé ces diverses étapes depuis 1970.
Au tout début des années 1980, un groupe évangélique charismatique, implanté dans la ville vient se joindre à l’Eglise. La joie est partagée par les uns et par les autres, la communion ne sera jamais démentie depuis. Une extension et un regroupement s’opèrent par la suite et une excellente collaboration s’établit entre Daniel Babiak, leur responsable, et Henri Roffidal.
En outre, une famille de ce groupe issue de Roubaix, les Tran Dinh, ayant dû s’installer à Bohain, y fondent une oeuvre. L’Eglise qui en est issue a été admise au sein de notre fédération lors du Congrès de Chambéry (1994). Ainsi ce qui n’a pu se concrétiser à Solesmes, est devenu une réalité à Bohain.
81, 82, 83,...Petit à petit, l’Eglise se remplit par la grâce du Seigneur et en automne 1986, tout est prêt pour une participation à "Mission France". André Amsing supervise la campagne dans les villes et Eglises de la région, dont les membres travailleront dans une même direction. A l’automne 1986, Billy Graham prêchera à Cambrai, via sattellite. Des auditoires de 800 à 1000 personnes entendront l’Evangile au "Marché Couvert" de la ville.

L’impact sera tel, que l’Eglise ressentira la nécessité d’un lieu plus vaste pour adorer Dieu. Aidées par des personnalité de la ville, les recherches aboutissent à l’achat d’un complexe important : plus de    8 000 m², des salles à aménager, deux maisons, des parkings, un parc. Il y a de quoi prévoir l’accueil de plusieurs centaines de personnes. Nous sommes en Juin 1987.
Tout ceci a été rendu possible par la vente rapide du temple, la caution de la Fédération de nos Eglises et l’amabilité de l’Eglise Réformée qui a accueilli dans ses murs l’Eglise pendant les travaux d’aménagement.
Ceux-ci sont entrepris joyeusement dès 1987, Eric et Kristina Furbacken occupent et aménagent une des maisons. Parfois aidés par des frères venus de Suède, ils participent aux travaux.
Les plans de développement progressif, établis à l’origine par JJ Segard, prévoient trois étages : une première salle de 80 places environ (nous y aurons quand même des baptèmes et des mariages), une seconde salle de 250 places et plus, et une troisième salle pouvant contenir 7 à 800 personnes.
Chacun a conscience que le Seigneur a pleinement utilisé le Dr Billy Graham. L’Eglise a bénéficié également des nombreux passages de Anita Pearce dès 1979.
L’Assemblée Générale de 1993 fait appel au concours d’une famille missionnaire néo-zelandaise. Greg et Joanne Forde qui rejoignent l’équipe pastorale en place.
Les activités sont alors nombreuses. Le culte est bien suivi et les écoles du dimanche bien fréquentées. Les ados et les jeunes sont assidus à leur groupes.
Les baptêmes se préparent avec sérieux. Ils sont le fruit du travail des chrétiens qui ont particulièrement à coeur l’évangélisation.

L’église compte sur la puissance du Saint Esprit pour une évangélisation intense dans la ville même de Cambrai. Tout semble préparer pour accueillir bien des âmes. Puissent-elles parvenir bientôt au salut en Jésus-Christ.
                                                            .........A Suivre.........