La lecture du Nouveau Testament nous apprend que dans l'Église primitive les termes évêques, anciens et pasteurs étaient interchangeables:
Voici quelques références bibliques se rapportant à la charge "d’ancien" dans les églises.
Ac.20:17 - Ac.15 - Hé13:17 et 1Th.5:12-13
Dans le milieu des églises évangéliques, on distingue souvent entre "pasteur" et "ancien", pasteur étant celui qui est rémunéré et dans "le ministère" à temps plein, s'occupant principalement de la prédication et de pastorale, alors que les anciens sont ceux qui l'assistent et le soutiennent dans ces ministères tout en ayant un travail séculier.

Claude COUVENT